百年语文第一书:《澄衷蒙学堂字课图说》

20160104
一、汉语之美在于还原本意

引用戴慕竹原创的一段话,他写道:“少年时爱诵《古文观止》,至今仍受用不尽。《古文观止》是汉语里的“少林寺”,不进去磨砺一番,也不好意思说自己是汉字工作者。如今的白话文,一白到底,中不中西不西,美其名曰中西结合,其实是怪胎。”

汉字,是中国文化最基本的载体,它的组词造句记载了古圣先贤的智慧,而汉字本身的造字、演变、发展也最原始的记载了中国文化的发展演变,蕴藏着深厚的中国哲学与文化。汉语书写历经甲骨文、大篆、小篆、隶书、楷书(草书、行书)等书体变化。秦始皇统一中国,李斯整理小篆,“书同文”的历史从此开始。这使得三千多年来,汉字的书写方式变化不大,使得后人得以阅读古文不至于产生障碍。同时,汉语方言发音差异很大,但是书写系统的统一减少了方言差异造成的交流障碍。从这两点上讲,秦始皇的贡献还是蛮大的。

但近代西方文明进入东亚之后,整个汉字文化圈的各个国家纷纷掀起了学习西方的思潮,其中,放弃使用汉字是这场运动的一个重要方面。这些运动的立论以为:跟西方拼音文字相比,汉字是繁琐笨拙的。许多使用汉字国家即进行了不同程度的汉字简化,甚至还有完全拼音化的尝试。日文假名的拉丁转写方案以及汉语多种拼音方案的出现都是基于这种思想。中国大陆将汉字笔划参考行书草书加以省简,于1956年审订通过《简化字总表》,在中国及新加坡使用至今。 台湾则一直使用繁体中文。

二、《澄衷蒙学堂字课图说》价值在哪里?

《澄衷蒙学堂字课图说》号称百年语文第一书,共选三千二百九十一个汉字,七百六十二幅插图。既是一部小型的百科全书,又是一部字典,还是一本教材,同时,还是一部解释字根意义、正本清源的《说文解字》。

中国文化是“以字为本”的。所以如何认知每个汉字,如何析形解义,都意味着你对中国文化意蕴的理解。如果细细品味,每个汉字都有它独特的内涵,而《此书》对汉字的释读,并非刻板简单的定义,而是吸收了《说文解字》等书的精华,不仅展示汉字中的文化韵味,也彰显了每个汉字的分量。

所以我们看到,它对大量汉字的释读,既汲取了传统文化的智慧,也有对现代思潮的展现。汉字释读本身,就肩负了新旧传承的文化目的。以这样的教材启蒙,正如《澄衷蒙学堂 章程》上写的:训蒙以开发性灵为第一义,教者了然于口,听者自了然于心,即或秉质不齐,亦宜循循善诱,不必过事束缚,以窒性灵。

而《新华字典》在对中国文字解释说明的过程中,很多词在一定程度上将内涵深厚的中华文化阉割了,当然这也有一定的历史背景。

三、叶澄衷何人?刘树屏何人?

叶澄衷(1840~1899)59岁,清末企业家,浙江镇海富商,号称上海“五金大王”。网络上也有人说他是上海首富,这个我没有找到依据,但可以从一个侧面说明叶老板确实很有钱。

这个学校创办时间为1899年,这一年也是叶老板过辈的时间,也就是说,叶老板是在晚年决定兴办教育的。为了办这个学校,他捐了三十余亩土地,响银十万两,造了正舍三十幢,旁舍十五幢,还有一个露天的大操场,这里我猜测,这可能是它用其所有遗产建造的。

最初的时候只有小学五年制。咱们用现在的眼光来看,一个学校,如果有30幢教学楼,那是多大规模的学校了呀,所以这个学校应该说是当时最豪华的小学学堂,吸引民国教育部长、北大校长蔡元培、黄炎培、陶行知、马寅初、林语堂等近代一大批大师前往教学也就可以理解了。

刘树屏(1857-1917)60岁,知识分子,政府官员,江苏常州人,一个很传统的学者。网络上有人说因为他是传统维护者和继承者,与当时的新文化运动格格不入。所以民国后隐居不出,不久后过辈(卒)。

此人也是大器晚成,在1890年考入进士,那年他33岁。然后在官场上扶摇直上,基本上每年都有升级。甲午战争(1894年)开始,仅仅一年时间,战争以中国战败、北洋水师全军覆没告终,在1895年清朝政府迫于日本军国主义的军事压力,签订了丧权辱国《马关条约》,中华民族面临空前的民族危机。

正是这一场危机,刘树屏提倡强国要从教育开始改革,然后它就从事了为期大约7年的教育事业(1896-1903),1902的时候做了公学总理,也就是现在的教育部长。

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